Dzimis Neapolē, Itālijā, Rikardo Muti ir viens no mūsu laiku visdižākajiem diriģentiem. 2010.gadā, kad viņš kļuva par Čikāgas simfoniskā orķestra desmito māksliniecisko vadītāju, viņš jau bija vairāk nekā četrdesmit četrus gadus ilga pieredze kā festivāla Maggio Musicale Fiorentino (1968–1980), Philharmonia orķestra (1973–1982), Filadelfijas orķestra (1980–1992) un Milānas La Scala (1986–2005) mākslinieciskajam vadītājam.

Muti mācījās klavierspēli Neapoles San Pietro a Majella konservatorijā pie Vinčenco Vitales, un pēc tam ieguva arī diplomus kompozīcijā un diriģēšanā Milānas Džuzepes Verdi konservatorijā. Viņa nozīmīgākie skolotāji bija Bruno Betinelli un Antonio Voto, Arturo Toskanīni galvenais asistents La Scala teātrī. Pēc tam, kad 1967.gadā Muti uzvarēja Gvido Kantelli diriģentu konkursā Milānā, viņa karjera attīstījās ļoti strauji.

1971. gadā Herberts fon Karajans uzaicināja viņu diriģēt Zalcburgas festivālā Austrijā, un Muti ar šo vasaras festivālu un tā brīnišķīgo orķestri – Vīnes filharmoniķiem – ir saglabājis ciešas saites nu jau ilgāk nekā četrdesmit piecus gadus. Vīnes filharmoniķi viņu ir apbalvojuši ar īpašo Zelta Gredzenu un Oto Nikolai Zelta medaļu par izcilo māksliniecisko ieguldījumu orķestra darbā. Viņš ir saņēmis arī Zalcburgas Mocarteuma sudraba medaļu un Vīnes Johana Štrausa biedrības Zelta Johana Štrausa balvu. Viņš ir Vīnes Mūzikas draugu biedrības, Vīnes Galma mūzikas kapelas, Vīnes filharmoniķu un Vīnes Valsts operas goda biedrs.

Muti ir saņēmis neskaitāmus starptautiskus pagodinājumus. Viņš ir Itālijas republikas Lielā krusta kavalieris, Francijas Goda leģiona virsnieks, un ir saņēmis arī Vācijas Nopelnu krustu. Karaliene Elizabete viņu ir titulējusi par Britu imērijas Goda bruņinieku, Krievijas prezidents Vladimirs Putins viņu ir apbalvojis ar Draudzības ordeni, un pāvests Benedikts XVI viņam izrādīja visaugstāko pāvesta atzinību, piešķirot Svētā Gregora Dižā Lielo krustu. Muti ir saņēmis arī Izraēlas Volfa Mūzikas balvu, Zviedrijas prestižo Birgitas Nilsones balvu, Spānijas Astūrijas prinča balvu mākslām, Japānas Uzlecošās Saules Zelta ordeni un Sudraba zvaigzni, un gluži nesen – arī Praemium Imperiale, un Itālijas Ārlietu ministrijas Zelta medaļu par itāļu kultūras veicināšanu ārvalstīs, kā arī Itālijas valdības piešķirto prestižo Republikas prezidenta balvu un Viareggio Repaci īpašo balvu. Vairāk nekā divdesmit universitātes visā pasaulē ir piešķīrušas Muti Goda doktora grādu.

Kaismīgi mīlēdams skolot jaunos mūziķus, Muti 2004.gadā dibināja Luidži Kerubīni jauniešu orķestri, bet 2015.gadā – Rikardo Muti Itāļu operas akadēmiju. Ravennas festivāla projekta Draudzības ceļi ietvaros viņš ir diriģējis daudzos pasaules politiski nemierīgākajos apgabalos, vēlēdamies pievērst uzmanību pilsoniskām un sociālām problēmām.

Rikardo Muti plašais, simtos ierakstu mērāmais katalogs sniedzas no tradicionālās simfoniskās un opermūzikas līdz mūsdienu darbiem. Viņš ir arī uzrakstījis trīs grāmatas. Grāmatas Itālis Verdi un Rikardo Muti – Autobiogrāfija – Mūzika vispirms, vārdi pēc tam abas ir tulkotas vairākās valodās, bet Bezgalība starp notīm – mans ceļojums mūzikā tika izdota 2019.gadā un ir pieejama itāļu valodā.